Кони, ослы и зебры

Сорок миллионов лет назад представители семейства лошадиных - кони, зебры и ослы - населят все континенты, кроме Австралии. Диких коней в наше время уже нет, хотя дикие зебры и ослы по сей день обитают в Африке и Азии.

Носороги и тапиры

Около 55-25 миллионов лет назад тапиры и носороги были едва ли не самыми распространенными из копытных животных. Сегодня на земле сохранилось лишь несколько видов этих живых реликтов прошлого.

Слоны, трубкозубы и даманы

В мире сохранилось лишь два вида слонов - африканский и его немного меньший индийский собрат. Но у этого могучего животного есть двое непохожих на него дальних родичей. Это африканский муравьед (трубкозуб) и похожий на кролика даман.

Свинковые грызуны

Своим названием свинковые грызуны обязаны уроженке Южной Америки морской свинке, давно ставшей популярным домашним зверьком. В эту группу входит около 200 видов грызунов - каждый со своими повадками и местами обитания.

Мышеобразные грызуны

Свыше четверти всех млекопитающих составляют мелкие грызуны, большинство из которых - мыши и крысы всех мастей. Своим благополучней они отчасти обязаны тесному контакту с человеком, у которого всегда можно найти, чем поживиться.

Бобры

В природе существует три вида бобров. Два из них пребывают в близком родстве, хотя и живут на разных континентах. Третий вид - аплодонтия, или горный бобр, - не только им не родня, но, по большому счету, не бобр вообще.

Белкообразные грызуны

Сегодня разношерстная компания белок со всей ближней и дальней родней насчитывает почти 400 видов. Отлично приспосабливаясь к разным условиям жизни, эти зверьки освоили почти все климатические зоны Земли.

Кролики и пищухи

Робких и беззащитных кроликов и пищух тысячами поедают всевозможные хищники, и лишь единицы живут дольше года.

Тем не менее благодаря своей легендарной плодовитости некоторые виды благоденствуют и не собираются исчезать.

Зайцы

Зайцы, которых сегодня во всем мире насчитывают около 20 видов, обитают в самых разных регионах - от заполярной тундры и иссушенных солнцем пустынь до щедрого разнотравья степей, лугов и лесной чащи.

Летучие мыши

Летучие мыши - удивительные млекопитающие, овладевшие искусством полета, - встречаются повсюду; кроме полярных районов и высокогорий.