Голосемянные

220 с лишним миллионов лет назад эти примитивные растения господствовали в растительном мире нашей планеты. К их числу относятся хорошо знакомая нам ель, изысканный гинкго и гигантские секвойи.

Голосемянные - древняя группа растении, ископаемые останки которых находят в окаменелостях, насчитывающих 300 млн. лет. Они владычествовали на планете не менее 120 млн. лет (220-110 млн. лет назад) - вплоть до появления цветковых растений. Пора их расцвета давно миновала, но до наших дней сохранились представители пяти групп, среди которых - самые высокие и экзотические деревья на Земле.

Большинство голосемянных - это вечнозеленые деревья или кустарники, у которых семязачатки или семяпочки находятся в непосредственном контакте с воздухом, благодаря чему происходит их прямое опыление. Научное название этих растении образовано из двух греческих слов: gymnos, что значит «голый», и spermas - «семена».

Мужские и женские растения чаще всего растут отдельно, а их репродуктивные органы находятся в шишках. Мужские шишки вырабатывают огромное количество крохотных зернышек пыльцы, содержащих мужские репродуктивные клетки (гаметы). Пыльца переносится ветром на шишки женских растений и оплодотворяет их семяпочки. Хвойные деревья не только наиболее известны из голосемянных, но и имеют важное промышленное значение. Они служат основным источником сырья для производства бумаги, их мягкая древесина широко используется в строительстве. Быстрый рост и длинные прямые стволы делают их идеальным материалом для деревообрабатывающей индустрии, а смолы применяются в химическом производстве.Голосемянные: Женские шишки голосемянных растений.

Хвойные голосемянные великаны

Хвойные породы легко отличить по шишковидным цветкам и плодовым телам (многие знают, как выглядит еловая шишка), а также игольчатым листьям. Обычно хвойные деревья очень высоки, и одной из причин их успешного развития была способность обогнать соседей в соперничестве за солнечный свет.

К числу хвойных относятся некоторые крупнейшие и старейшие растения планеты. Самые высокие деревья в мире - калифорнийские секвойи (Sequoia sempervirens). Высота одного такого великана в долине Редвуд-крик, что в штате Калифорния, превышает 112 м. Гиганская веллингтония (Sequoiadendron giganteum) немного уступает ростом секвойе, зато отличается неимоверной толщиной ствола. Остистая сосна (Pinus aristata), что растет в Скалистых горах, живет несколько тысячелетий; возраст некоторых остистых сосен Аризонской пустыни составляет добрых 4000 лет. Но самый древний долгожитель планеты - это сосна Pinus longaeva: одни представитель этого вида насчитывает уже 4900 лет!

Листопадные хвойные голосемянные породы

Почти все хвойные являются вечнозелеными растениями, но несколько известных видов сбрасывают хвою на зиму. К их числу относятся лиственница (Larix decidua) и болотный кипарис (Taxodium distichum), который растет в заболоченных местах (например, заповедник Эверглейдс в штате Флорида) и выпускает похожие на торчащие из земли колышки воздушные корни, питающиеся атмосферным кислородом.

Южное полушарие небогато хвойными породами, и исключение, пожалуй, составляет только чилийская араукария (Araucaria arauсапа). Эго красивое хвойное дерево с причудливо изогнутыми ветвями охотно выращивают в садах и парках. Тисы (Taxus) и их дальние азиатские родственницы, сосны, прозванные «коровьими хвостами» (Cephalotaxus), входят в немногочисленную обособленную группу растении с мясистыми «ягодами» вместо шишек.

На разных растениях тиса появляются мужские и женские цветки, а развившееся семя обрастает мясистым присеменником (ариллусом). Это растение ядовито, но птицы без вреда для себя поедают его ярко-красные «ягоды» и способствуют распространению семян.

Саговники или цикадовые голосемянные

Саговники - это древняя и простейшая группа голосемянных растении. По внешнему виду они больше похожи на пальмы, и их иногда называют древовидными папоротниками. Довольно часто они вырастают до размера небольшого дерева (редко выше 10 м.), а прямой стебель увенчан пучком огромных перистых, нередко колючих листьев. Шишки формируются в центре растения в своеобразном гнезде из пальмовидных листьев и иногда вырастают в длину до 60 см. большинство саговников растет в тропиках, но в Великобритании вид Cycas revoluta иногда выращивается в оранжереях.Голосемянные: В отличие от прочих цикадовых, репродуктивные органы женских растений саговника похожи не на шишки, а на мелкие листочки.

Гинкго

Некогда считавшийся вымершим в дикой природе гинкго (Ginkgo biloba) прозван «венериным волосом» за сходство его листвы с папоротником того же названия и сегодня чаще встречаемся как ценное украшение ботанических садов. Правда, выращиваются только мужские деревья, ибо семена женских особей издают отвратительный запах. Это дерево можно видеть на улицах многих крупнейших городов мира.

В группу гнеговых входит целая коллекция уникумов, не похожих ни на одного известного представителя голосемянных. Самое удивительное из них - вельвичия, древовидное растение, приспособленное к жизни в пустыне. Большая часть его короткого ствола скрыта в земле, где переходит в мощный и длинный корень, похожий на лыковатый корень пастернака. Из ствола вырастают всего лишь два листка, лежащие плашмя на раскаленном песке пустыни. Так вот, эти диковинные растения живут до 2000 лет!

Не менее своеобразны эфедры, у которых процесс фотосинтеза происходит в похожих на тростник стеблях, а потому листья очень малы и похожи на чешуйки. Некоторые виды эфедры можно выращивать в садах Великобритании, но большинству нужен более теплый климат. Из растения Ephedra vulgaris получают важный медицинский препарат эфедрин.