Опыление

Опыление - жизненно важный процесс для всех цветковых растений, и природа немало позаботилась о том, чтобы он проходил успешно.

В отличие от животных, растения не могут передвигаться в поисках партнера, и им приходится полагаться на помощь внешних сил (ветер, вода, насекомые), чтобы передать пыльцу другому растению (или другой своей части) для создания новых семян.

Опыление так важно для растения, потому что от него зависит сохранение вида. А перекрестное опыление - когда пыльца переносится на рыльце другого цветка, на том же растении или другом, но того же вида может привести к мутациям, которые помогут данному виду лучше приспособиться к окружающей среде. Опыление имеет также промышленное значение в случае некоторых сельскохозяйственных культур: так, у огненно-красной фасоли плоды не сформируются, если не произойдет опыления цветов.Опыление: После того, как пыльцевые зерна попали на рыльце подходящего растения, начинается сложный процесс оплодотворения. На рисунке, где изображен типичный цветок в поперечном разрезе, показаны пыльцевые зерна на рыльце. По пыльцевым трубкам зерна спускаются в семяпочку, где и происходит оплодотворение.

Опыление ветром

Опыление ветром, когда невесомая пыльца переносится по воздуху, очень распространено в природе. Так опыляются многие деревья, как, например, дуб, ясень и сосна, а также такая важная культура, как кукуруза. Одно из самых больших семейств растений - злаковые - также опыляются в основном ветром.

Опыляемые ветром растения вынуждены производить огромное количество пыльцы, чтобы увеличить шансы ее попадания на рыльце соответствующего растения. К сожалению, по этой же причине люди, склонные к аллергическим реакциям, страдают от сенной лихорадки. Пыльца должна быть очень легкой, чтобы «плыть» по воздуху; она почти невесома. Если встряхнуть созревшую сережку орешника, цветущую ветку хвойного дерева или тимофеевку луговую, вы увидите в воздухе целое облако пыльцы. У некоторых растений есть крохотные воздушные пузырьки, которые помогают пыльце подольше продержаться на ветру.

Опыление насекомыми

Как правило, цветы растений, опыляемых насекомыми, очень яркие и обладают сильным ароматом. Если отдельные цветочки слишком малы, они группируются в соцветия или располагаются в окружении разноцветных листьев под названием прицветник, чтобы привлечь внимание насекомых. «Цветы» мексиканского кустарника пуапсетии в действительности являются прицветником, привлекающим внимание насекомых к достаточно неприметным цветам. Пыльцевые зерна опыляемых насекомыми цветов как правило крупнее и менее гладкие, чем у цветов, опыляемых ветром. Иногда они могут быть клейкими, чтобы надежней прилипать к насекомым.Опыление: Одуванчики опыляются насекомыми. После опыления семена разносятся ветром.

Адаптация опыления к насекомым

У растений, опыляемых насекомыми, можно наблюдать чрезвычайно остроумные и изобретательные приемы адаптации к ним. Растения с открытыми цветами (например, маргаритки) или чашевидными (лютики) устроены так, что могут воспользоваться услугами всех насекомых, будь то пчела, жук или муравей, а иногда они не брезгуют и помощью мелких животных, прикоснувшихся к цветку. Насекомое может стряхнуть пыльцу из пыльника на рыльце или перенести ее на другой цветок. Некоторые цветы более разборчивы и могут опыляться с помощью только одного вида насекомых. Цветы люпина, душистого горошка и их ближайших родственников устроены так, что раскрываются под весом насекомого, севшего к ним на «крылышки», и выпускают тычинки и рыльца, трущиеся о тельце гостя.

У некоторых растений цветы могут опылить только насекомые с длинным хоботком, такие как мотыльки и пчелы. Примером такого растения может послужить яснотка белая. Чтобы добраться до нектара, спрятанного на дне цветка, насекомому приходится просовывать голову глубоко вовнутрь и тесно прижиматься к нижнему лепестку. В это время пыльник или рыльце, расположенные в верхних лепестках, прижимаются к спинке насекомого. У некоторых растений с перекрестным опылением сначала из цветка появляется пыльник, и только когда вся пыльца высыплется, выглядывает рыльце, чтобы именно оно, а не пыльники, пришло в непосредственный контакт с насекомым.

Опыление насекомыми - это основной вид опыления цветов, однако в тропиках и жарких районах Австралии и Южной Америки довольно распространено опыление птицами. Это главным образом колибри, и зачастую они не больше шмеля. Они сосут нектар закрытым клювиком, используя язык в качестве поршня.

Водное опыление

Это самый редкий вид опыления, но он является основным для сугубо водных цветущих растений - например, зостеры (еще - морская трава). Их нитеобразная пыльца с удельным весом, соответствующим плотности морской воды, может плавать на любой глубине, пока ее не захватит похожее на перышко рыльце.