Многоножки

Сороконожки, тысяченожки и перипаты - похожие на червей существа с большим количеством расположенных вдоль тела ножек. Сороконожки и тысяченожки на вид почти одинаковы, но их можно отличить друг от друга по способу передвижения.

В свое время сороконожки и тысяченожки входили в класс Myriapoda (т.е. многоножки), но в наши дни зоологи выделяют два самостоятельных класса - Chilopoda, или губоногие, и Diplopoda, или двупарноногие. Что касается перипатов, то об этих необычных существах мало что известно даже ученым.

Тысяченожки

Тысяченожки - ни дать ни взять ходячие черви с трубчатым туловищем, которых в природе насчитывают свыше 6000 видов. Для большей гибкости тело тысяченожки состоит из отдельных сегментов, напоминая металлическую оболочку душевого шланга. Такая конструкция позволяет легко перемещаться во всех направлениях. Если у мелких видов длиной до 2 мм. мягкие наружные покровы, то у крупных, достигаюших 30 см. в длину, тело покрыто плотным панцирем, содержащим карбонат кальция.Многоножки: Каждый сегмент тысяченожки снабжен двумя парами ножек. 1000 ножек на у одной, разумеется, нет, но говорят, что один южноафриканский вид имеет 710.Голова у тысяченожки четко выражена, снабжена парой сегментных усиков и у многих видов - глазками по бокам. Челюсти служат для пережевывания пищи, главным образом растительной. Тело тысяченожки может насчитывать до 100 сегментов, на каждом из которых имеется по две пары членистых ножек. Тысяченожки, как и насекомые, дышат с помощью дыхалец, расположенных по бокам большинства чудовищных сегментов. Далее воздух проходит сквозь ряд внутренних трубочек, где из него извлекается кислород. Главный корм тысяченожек - растительные остатки. Правда, некоторые виды наносят вред сельскохозяйственным культурам, например, картофелю, но чаще всего принимаются доедать уже поврежденные растения. Тысяченожки живут под палой листвой, древесной корой или в гнилых бревнах, прогрызая ходы в мягких тканях. Для них чем больше влаги, тем лучше, т.к. она оберегает тело от высыхания. Почти все виды ведут ночной образ жизни.

Некоторые тысяченожки, особенно представители вида Glomeris marginata, в случае опасности свертываются кружком. Другие защищены от врагов двумя боковыми рядами ядовитых желез, выделяющих такие вещества, как синильная кислота, хлор и хинин. Эти крайне неприятные субстанции помогают отпугивать хищников. Почти все тысяченожки имеют неприметную серовато-бурую окраску, но кое-кого природа наделила яркими цветами, словно предостерегая возможных врагов, что перед ними ядовитое существо. Некоторые тысяченожки даже светятся в темноте. Репродуктивные органы представителей обоих полов обычно расположены спереди, за второй парой конечностей. Тысяченожки откладывают яйца, из которых со временем выводятся их миниатюрные копии. По мере роста и линьки у них отрастают все новые сегменты.

Самки умело камуфлируют кладку. Каждое яйцо покрывается клейкой слизью, после чего самка катает его по земле, делая неотличимым от мелких зернышек грунта.

Сороконожки

Сороконожки - многоногие существа с вытянутым, нередко уплощенным телом. Их размеры колеблются от нескольких миллиметров до почти 30 см. При всем внешнем сходстве с тысяченожками они заметно отличаются строением тела и образом жизни. Самым явным отличием является число конечностей - у сороконожек их гораздо меньше, чем у большинства тысяченожек, причем только по одной паре на каждом сегменте.Многоножки: Сороконожки выходят на охоту по ночам, прячась днем в укрытиях. Свою жертву они убивают, впрыснув ей сильный яд.Хотя у разных видов число ножек далеко не одинаково, у обычной сороконожки вдоль туловища расположено от 15 до 20 пар конечностей. Первая пара превратилась в ногочелюсти с серповидными коготками на конце, приспособленными для хватания добычи. Впрыснутый в ранку яд обыкновенной мухоловки, или скутигеры достигающей в длину 5 см., вызывает острую боль, как от укуса осы.

Почти всё сороконожки промышляют ночной охотой, убивая жертву ядом. Основу их меню составляют насекомые, слизни, земляные черви и тысяченожки. Крупные представители этого класса нападают даже на мышей и ящериц. Голова сороконожки увенчана членистыми усиками, снабжена тремя парами челюстей и несколькими группами глазков.

Перипаты

Перипаты - чрезвычайно, редкие и странные существа, похожие на земляных червей.

От сороконожек и тысяченожек эти животные отличаются отсутствием малейших внешних признаков сегментации. Даже их конечности, числом от 14 до 42, представляют собой короткие выросты, не имеющие ни члеников, как у насекомых, ни сегментов, как у сороконожек.Многоножки: Тип многоножек - онихофоры, или перипаты. Водятся в Вест-Индии, на острове Тринидад.Перипаты - ночные существа, обитающие в палой листве и под древесной корой в странах Южного полушария и азиатских тропиках. Все 100 видов перипатов - плотоядные животные, не брезгующие останками мертвых насекомых. Защитой от врагов им служит пара расположенных у ротового отверстия слизевыделительных желез. Выброшенные ими нити липкой слизи быстро застывают, намертво опутывая любое насекомое.

Оплодотворение у перипатов обычно происходит внутри организма, и на свет появляется живая молодь.