Общественные насекомые

За сто миллионов лет до того, как первобытным людям пришло в голову селиться в пещерах, некоторые виды насекомых уже создали своеобразные формы общественной организации.

Скопления мух и саранчи нельзя назвать сообществами, поскольку и в самой огромной стае каждое насекомое борется за жизнь самостоятельно. Между тем общественные насекомые все вместе заботятся о процветании своей колонии. Так, рабочие пчелы собирают пищу и выкармливают молодь, а пчелиная матка занята лишь откладыванием яиц, никогда не покидая гнезда.

Но только два отряда насекомых могут похвастать общественной организацией в истинном смысле этого понятия. В один отряд входят термиты, или белые муравьи, у которых, правда, больше общего с тараканами, нежели с муравьями. Другой отряд объединяет пчел, ос и муравьев.

Всех этих насекомых легко узнать по тонкой «осиной» талии между грудным отделом и брюшком, и почти все окрашены в отпугивающие тона.

Пчелы и осы вооружены сильным жалом, а муравьи - мощными челюстями. От муравьиного укуса у человека возникает ощущение жжения, т к. под кожу попадает чрезвычайно едкая муравьиная кислота. В колониях общественных насекомых обитает далеко не одинаковое число самцов (которых часто называют трутнями), самок и рабочих особей. Но если у рабочих пчел и ос имеются крылья, то рабочие муравьи бескрылы.

Для функционирования любого сообщества необходимо, чтобы отдельные его члены могли общаться друг с другом, иначе как бы они объясняли, что делают?

Искусство общения насекомых

Насекомым, как и людям, служат для общения осязание, обоняние, зрение и слух. Отдельные особи обмениваются сведениями, потирая усики (щупики) друг друга или выделяя пахучие вещества - феромоны. Выделяемый ими запах точно так же распространяет информацию по всей колонии, как доносящиеся из кухни аппетитные ароматы сообщают нам, что скоро обед. Впрочем, насекомые могут общаться и другими способами. Мы, например, знаем, что многие насекомые «переговариваются» друг с другом высокочастотными ультразвуковыми сигналами, недоступными человеческому уху. А у пчел существует еще более необычный способ передачи информации. Возвратившись в улей с взятком, пчела особым «танцем» сообщает своим товаркам, где именно и как далеко был найден источник нектара.

Термиты

Далеко не все термиты строят термитники, но те, кто это делает, отличаются более сложной общественной организацией. Колонии термитов состоят из крылатых самцов, одной-единственной матки, или «царицы», которая ничего не делает и только откладывает яйца, и тысяч бескрылых рабочих особей, занятых строительными работами и защитой колонии.Общественные насекомые: Колонна прожорливых малайзийских термитов Macrotermes. Термиты питаются древесиной и прочими растительными тканями.Из некоторых рабочих термитов вырастают солдаты, единственная задача которых - оборона гнезда. Солдат и матку кормят рабочие насекомые, отыскивающие и приносящие домой пищу. Если повредить термитник, солдаты тотчас бросятся к пролому, защищая колонию от непрошеных гостей, а тем временем рабочие термиты приступают к срочному ремонту. Некоторые солдаты сражаются мощными челюстями, другие «выстреливают» узкими рыльцами клейкую жидкость.

У одной разновидности термитов оборона колонии организована настолько досконально, что если на гнездо нападают муравьи, то некоторые солдаты заглатывают воздух и, неимоверно раздувшись, взрываются, словно воздушные шарики. Таким способом они перекрывают внутренние ходы, чтобы пришельцы не добрались до матки и молоди.

Рабочие термиты ухаживают за отложенными маткой яйцами и выкармливают молодых насекомых. В определенное время года колонны термитов выступают в поход в поисках нового обиталища. В них можно найти и крылатых самцов, и самок. После брачного лёта самка сбрасывает крылья и начинает откладывать яйца, чтобы основать новую колонию.

Осы и пчелы

Науке известно свыше 10 тысяч видов ос, обитающих в самых разных природных условиях и порой отличающихся самыми удивительными повадками. Обыкновенные осы живут колониями, но очень многие виды предпочитают жить в отдельных квартирах.

Осиные колонии каждый год образуются заново. С приходом осени рабочие осы выкармливают некоторых личинок особой пищей, и вместо бесплодных рабочих особей из них вырастают либо самки, либо самцы-трутни. Они покидают гнездо, и после спаривания молодая матка подыскивает место для зимовки. Все рабочие осы тоже покидают колонию и так же, как самцы, зимой погибают, но следующей весной матки вылетают из убежищ и основывают новые колонии. В зонах с умеренным климатом обыкновенные бумажные осы образуют за лето колонии крылатых рабочих насекомых. Гнездо этих ос представляет собой замысловатую конструкцию из пережеванной древесины и кажется бумажным. Молодь развивается в ячейках, специально построенных для этого рабочими осами. Личинки питаются запасенным в ячейках кормом, а достигнув зрелости, пополняют ряды рабочих ос.Общественные насекомые: Осиная матка кормит первых личинок. Осы, как и пчелы, откладывают яйца в шестигранные ячейки.Большую часть весны и лета осы охотятся на гусениц и прочих насекомых, принося их в гнезда для выкармливания личинок. Только с наступлением осени, когда все семейные заботы позади, осы покидают гнезда в поисках фруктов и чего-нибудь сладенького, доставляя нам массу неудобств. Тем не менее, пользы от них гораздо больше, чем вреда.

Различных пчел в природе ничуть не меньше, чех ос, причем большинство видов не живут в сообществах. Общественными насекомыми можно назвать только шмелей и медоносных пчел. Эти виды живут в колониях или - если речь о медоносных пчелах - в изготовленных человеком ульях. Пчелиная семья состоит из множества не способных к спариванию самок, или рабочих пчел, одной матки и небольшого числа трутней.

Пчелы отличаются от ос тем, что их рот специально приспособлен для всасывания или слизывания нектара. Кроме того, на задних лапках у них имеются корзиночки для сбора пыльцы. Пыльцу, осыпавшуюся на мохнатое тельце при перелетах с цветка на цветок, пчела соскребает задними лапками и помещает в эти щетинистые корзиночки. По возвращении в улей пчела извлекает пыльцу из корзинок и складывает в соты, пополняя запасы пищи для всей колонии.

Вернувшись домой с порцией нектара, пчела часто использует сложный «танец», трепеща крылышками и виляя брюшком на глазах у своих товарок. По рисунку и ритму этого танца остальные пчелы определяют, где удачливая добытчица обнаружила хороший источник нектара и как туда долететь. Зимой колония живет за счет собранных летом припасов корма.

Муравьи

Муравьиный народец кажется нам вездесущим, и это не удивительно. Это одна из самых живучих групп насекомых, отличающаяся чрезвычайно сложной общественной организацией. В их умении быстро отыскивать пищу нетрудно убедиться, присмотревшись к длинным муравьиным «тропам», по которым они пробираются в дом за каким-нибудь лакомым кормом. Как гласит предание американских индейцев, некогда вся земля была сплошь покрыта водой. Но однажды Творец создал муравьев, которые так размножились, что из них образовались участки суши. Вероятно, поэтому, едва копнув лопатой землю, мы тотчас находим муравьев.Общественные насекомые: Черные садовые муравьи ухаживают за личинками муравьиной матки.Во всем мире обитает свыше 6000 видов муравьев. В тропиках их, разумеется, гораздо больше, но и регионы с умеренным климатом не могут пожаловаться на их нехватку, и повсюду они живут сложно организованными сообществами. Муравьиные гнезда располагаются, как правило, под землей и довольно долговечны. В каждом гнезде может быть до нескольких миллионов обитателей, в том числе крылатая матка, самцы и многие тысячи бесплодных и бескрылых рабочих муравьев, что вечно суетятся в поисках корма. Некоторые рабочие насекомые специализируются на обороне родного муравейника. Эти «солдаты» вооружены громадными челюстями и яростно нападают на любого хищника, оказавшегося поблизости.

Разные виды муравьев строят различные типы жилищ. Одни устраивают нехитрое жилье прямо под тротуаром, пенсильванские муравьи сооружают огромные муравейники из сосновых иголок и веточек высотой больше 1,5 м. и до 3 м. в диаметре. Каждое гнездо пронизано лабиринтом галерей-улиц и камерами, где рабочие муравьи хранят и выкармливают личинки. В определенное время года молодые самки и самцы покидают родное гнездо и пускаются в полет. После спаривания самка находит подходящее место для новой колонии.

В тропиках войско бродячих муравьев живет прямо на поверхности земли, время от времени кочуя огромными полчищами с места на место. Колонны свирепых муравьев шествуют по лесу, убивая и пожирая любую живность на своем пути. Известны случаи, когда они дочиста обгладывали даже содержавшихся на привязи домашних животных.

Обитающие на деревьях тропические муравьи-портные строят гнезда из листьев, сшитых шелковыми нитями. Эти нити вырабатывают муравьиные личинки, а взрослые насекомые орудуют ими, как иголками, крепко держа в челюстях.

Муравьи-амазонки изобрели собственный метод выхаживания потомства. Не имея своих рабочих муравьев, они устраивают набеги на муравейники других видов. Захваченных пленников препровождают в гнездо, где те заботятся о личинках своих новых хозяев.

Пчелы приносят нам пользу, давая мед, однако муравьи и осы, хоть и доставляют нам порой немало хлопот, тоже очень важны, поскольку они во множестве истребляют насекомых-вредителей.