Змеи

Змеи относятся к классу пресмыкающихся. Это холоднокровные существа, получающие тепло только от солнца. Вот почему в жарких тропиках змей куда больше, чем в краях с холодным или умеренным климатом.

У всех змей длинное и тонкое, лишенное ног туловище. Все внутренние органы - сердце, кишечник, легкие, печень и почки - упрятаны в прочную оболочку из мышц и ребер. Из-за столь необычного строения тела форма и местоположение некоторых органов тоже претерпели ряд изменений. У большинства змей левое легкое или очень мало, или вообще отсутствует, а правое стало длинным и тонким. Змеи не имеют век - их глаза защищены прозрачной кожистой оболочкой.

Все тело змеи покрыто чешуей. Она, как панцирь, оберегает рептилию от острых камней и неровностей почвы. Будучи к тому же водонепроницаемой, она не допускает чрезмерного испарения влаги и обезвоживания организма.

Каждая чешуйка покрыта слоем кератина. Чтобы рептилия могла расти, ей приходится время от времени сбрасывать старую кожу, а под ней уже готовы к работе новые, более крупные чешуйки.

Размеры змей колеблются от неполных 15 см. у слепозмеек до доброго десятка метров у сетчатого питона.

Питание змеи

Змеи - прирожденные охотницы, питающиеся в основном живой добычей. В их рацион входят насекомые, рыба, амфибии, рептилии, в том числе другие змеи, птицы и млекопитающие. Одни рептилии видят поживу буквально во всем, что движется, другие весьма разборчивы в еде. Отдельные змеи питаются исключительно термитами, ящерицами, лягушками или рыбой.Змеи: Цепкохвостый ботропс (Bothrops schlegeli) - один из 60 видов ямкоголовых змей. Своим названием это семейство обязано терморецепторам в виде двух ямок на голове, которые позволяют рептилии находить жертву по тепловому следу.Некоторые рептилии, полагаясь на свою защитную окраску, поджидают добычу в засаде и настигают ее молниеносным броском. Другие сами пускаются на поиски съестного - забираются на деревья, в норы либо промышляют в густой траве или кустарнике.

Гремучники, гадюки и питоны способны выслеживать добычу по излучаемому ею теплу. Природа наделила их терморецепторами, расположенными в особых ямках позади ноздрей или на верхнегубных щитках. Обладая высокоразвитым чувством вкуса, змеи непрерывно «пробуют» языком воздух и субстрат в поисках запаха потенциального обеда.Змеи: Гремучая змея (Crotalus sp.) получила свое название за характерный треск хвостовой погремушки, состоящей из ороговевших сегментов старой кожи.

Охота змеи

Острые, загнутые назад змеиные зубы удобны для проталкивания добычи в пищевод. Всякая мелочь вроде лягушек, жаб и рыбы обычно отправляется в желудок живьем, но крупную жертву змеи умертвляют, прежде чем приступить к трапезе. Ядовитые змеи впрыскивают жертве яд, вызывающий паралич или смерть.

Почти все неядовитые змеи душат свою добычу. К примеру, питон захватывает ее мощными челюстями, после чего сжимает кольцами своего мускулистого тела.

Добыча змеи

Змеи способны проглотить добычу, габариты которой намного превышают размеры их пасти. Так, африканская змея-яйцеед проглатывает куриное яйцо, хотя сама не толще человеческого пальца. Питон, толщиной с канализационную трубу способен проглотить свинью или косулю.

Обездвижив добычу, змея захватывает ее в пасть. Нижняя челюсть змеи состоит из двух половинок, соединенных эластичными связками, и каждая из них по очереди выдвигается вперед, проталкивая тело жертвы.

Одного плотного обеда змее хватает на несколько дней или недель. На это время рептилия прячется в какой-нибудь укромный уголок, ибо с полным желудком быстро не поползаешь. В змеином желудке переваривается все вплоть до рогов и копыт.

Партнеры змеи

Змеи ведут одиночный образ жизни и, когда приходит пора выводить потомство, отправляются на поиски партнера. Найдя подругу, самец поводит головой вдоль ее тела, чтобы определить, готова ли она к спариванию.

Одни змеи откладывают яйца, другие рождают живых, полностью сформировавшихся детенышей. Змеиное яйцо защищено плотной кожистой оболочкой, а не твердой, как у птиц, скорлупой. В зависимости от вида самка может отложить от 2 до 40 яиц; средняя величина кладки - 15-20 яиц.

Кладка обычно прячется под поваленным деревом, в неглубокой ямке, травяной кочке или куче палой листвы, где ее согревает тепло, выделяющееся в процессе гниения. Некоторые змеи откладывают яйца в термитниках, где им обеспечено тепло и полная безопасность.

Живородящие змеи

У большинства видов инкубация яиц длится 2-3 месяца. Некоторые змеи откладывают яйца с хорошо развитым эмбрионом, и детеныши вылупляются уже через 2-3 недели. У живородящих змей инкубация происходит в теле самки, и на свет она производит живых детенышей. Этот способ выведения потомства обладает двумя преимуществами. Вынашивая кладку, самка не только оберегает ее от хищников, но и выполняет функцию мобильного инкубатора. Многие рептилии - удавы, гадюки, некоторые водяные и все морские змеи - производят на свет живых детенышей.

С момента появления на свет все змеи предоставлены самим себе. Детеныши ядовитых змей рождаются вооруженными смертоносным ядом.

Самооборона змеи

Змеи входя в рацион многих зверей, в том числе мангустов, поэтому природа заботливо снабдила их средствами самообороны.

Потревоженные змеи шипят, а некоторые первыми бросаются в атаку. Укус ядовитых зубов причиняет острую боль, а иногда смертельно опасен.

Некоторые ядовитые змеи, например, королевский аспид, носят яркий черно-желто-алый наряд, словно предостерегая: «Не подходи!». Впрочем, точно в таких же цветах щеголяют и их безобидные сородичи, вводя в заблуждение хищников.

Иные рептилии полагаются на защитную окраску. Толстая двухметровая габонская гадюка из Центральной Африки совершенно незаметна в палой листве тропического леса.