Ящерицы

Нашу планету населяют около 3760 видов ящериц. Эти холоднокровные рептилии получают живительное тепло только от солнечных лучей и потому живут лишь в краях с теплым климатом.

Тело ящерицы состоит из головы, веретенообразного туловища, четырех конечностей и длинного хвоста. Впрочем, некоторые виды благополучно обходятся двумя ногами, а то и вовсе без таковых, приобретая разительное сходство со змеями.

Как и все пресмыкающиеся, ящерицы покрыты сухой кератиновой чешуей. Она надежно защищает мягкие ткани от повреждений и пересыхания на солнце. При всем разнообразии размеров и окраски форма тела у всех примерно одинакова. Самая маленькая ящерица - карликовый геккон длиной 1,6 см. - обитает на островах Карибского бассейна. Самая крупная - гигантский комодский варан - живет на малых необитаемых островах Индонезии. Этот грозный исполин длиной до 3 м. запросто убивает оленя или небольшую лошадь.

Особенности ящерицы

Хвост ящерицы иногда в 3-6 раз длиннее туловища. У некоторых водных видов хвост, как у рыбы, сплющен с боков и служит рептилиям «гребным винтом». В своих странствиях по деревьям хамелеоны пользуются цепким хвостом как пятой конечностью, обвивая им ветки. У большинства ящериц тело цилиндрической формы, но в целях маскировки оно бывает сжато с боков или по вертикали.

Пятипалые лапы ящериц вооружены острыми коготками, позволяющими рептилиям резво носиться по скалам. У хамелеонов пальцы противопоставлены группами по два и три. До предпоследней фаланги они заключены, словно в митенки, в общий кожный чехол и надежно захватывают тонкие веточки. Крупные роговые чешуйки на пальцах некоторых видов усиливают сцепление с поверхностью, давая возможность бегать по сыпучему песку (роющий сцинк) или даже по воде (василиск). Необычные пальцы гекконов снабжены снизу рядами особых щеточек из микроскопических волосков, кончики которых цепляются за мельчайшие неровности поверхности, позволяя геккону разгуливать вниз головой по потолку или оконному стеклу.Ящерицы: В доспехах из жесткой кожи большим не вырастешь, поэтому ящерицам часто приходится линять, что и делает этот анолис. Гекконы поедают свою старую одежду, а остальные ящерицы просто сбрасывают ее.Не менее разнообразны по форме и размерам глаза ящериц - от почли полного их отсутствия до огромных круглых глазищ у ночных гекконов. От змеиных глаз они отличаются наличием мигающих век, хотя гекконы прекрасно обходятся и без них. Пасть ящерицы вооружена острыми зубами, так что пойманная рептилия больно кусается. Длинные и острые зубы самых крупных видов без труда разрывают добычу на части.

Чувство вкуса развито у ящериц гораздо сильнее, чем обоняние, поэтому рептилия часто выбрасывает язык наружу, пробуя на вкус окружающие предметы - нет ли поблизости врага или полового партнера, а то и чего-нибудь вкусненького.

Передвижение ящерицы

Ящерицы - проворные бегуны. Большинство бегает на четырех лапах, держа туловище и хвост параллельно земле. Безногие ящерицы, как змеи, передвигаются, извиваясь всем телом, хотя некоторые сцинки, даже имея ноги, предпочитают ими не пользоваться. Австралийская плащеносная ящерица обычно ходит на всех четырех, но в случае нужды встает на задние лапы и пускается бежать во всю прыть. Обитающий в лесах Центральной и Южной Америки василиск может таким же способом бегать по воде. Некоторые рептилии-амфибии вроде галапагосской морской игуаны обзавелись плоским хвостом и плавают, как угри.Ящерицы: Этот похожий на небольшую змейку двуногий сцинк на самом деле - представитель семейства ящериц. Правда, передвигается он по-змеиному, прижав лапки к бокам и извиваясь всем телом.Летать ящерицы не умеют, зато планировать - пожалуйста. Между удлиненными ложными ребрами малайзийского летучего дракона имеются кожные складки. Ловко маневрируя своим дельтапланом, он плавно скользит по воздуху с верхушки одного дерева к подножию другого.

Корм и питание ящерицы

Большинство ящериц питаются насекомыми, хотя крупные виды поедают других рептилий, птиц и млекопитающих в соответствии со своими размерами.

Далеко не все ящерицы плотоядны. Многие придерживаются вегетарианской диеты, иные же всеядны. Пустынные игуаны кормятся листьями, плодами и цветками местных растений, в том числе кактусов. Молодые зеленые игуаны кормятся листьями и насекомыми, а повзрослев, переходят на сугубо растительную пищу.

Некоторые ящерицы просто поджидают, когда блюдо само явится на стол, другие активно охотятся, выслеживая добычу острыми глазами и чутьем. Перед тем как проглотить кусок, ящерица непременно раздавит его крепкими челюстями.

Хамелеоны ловят добычу длинным клейким языком, выстреливая им на длину собственного тела. Их удивительные глаза вращаются независимо друг от друга в разных направлениях так, что один высматривает добычу за спиной, а другой - затаившегося спереди врага. При виде вкусной букашки оба глаза направляются на мишень, обеспечивая хамелеону бинокулярное зрение и безупречный глазомер.

Размножение ящерицы

Некоторые ящерицы откладывают яйца, из которых через несколько месяцев вылупляется потомство, иные же до последнего момента вынашивают их внутри организма, и когда приходит срок, детеныши появляются на свет из только что отложенных яиц.

Кладка обычно прячется в ямку, вырытую в земле, под камнями, в гниющей растительности или термитниках. Отложив яйца, почти все ящерицы считают свой родительский долг выполненным и оставляют их на попечение матушки-природы. Юные рептилии вылупляются через 2-3 месяца - чем теплее в гнезде, тем быстрее это происходит - и с первых же часов жизни способны о себе позаботиться.

Некоторые ящерицы вынашивают и производят на свет полностью сформированное потомство. Благодаря такому способу размножения они меньше зависят от климатических условий.